STOR SJEKK: Unni Skogly (t.v.) og Vibeke van der Laak fra Sigmund Espeland AS, ga 200 000 kroner til Astrid Bjerke Lund (t.h.) fra Norges Birøkterlag. Foto: Stine N. Hennissen

Fikk drømmegave: – Det betyr veldig mye for oss

Biene står for over en tredel av maten vi spiser. Sigmund Espeland AS ga 200 000 kroner til Norges Birøkterlag på mandag.

OVER 50 ÅR: Sigmund Espeland startet bedriften i 1970. Her jobber han, 51 år etter bedriften ble stiftet. Foto: Stine N. Hennissen

Sigmund Espeland AS holder til på Runni, og er en av Norges største produsenter av smykker i gull og sølv.

De har en smykkekolleksjon med bier, hvor 50 kroner fra hvert salg, går til Norges Birøkterlag. På mandag overrakte de 200 000 kroner til Norges Birøkterlag.

Til sammen har de solgt rundt 13 000 smykker. For hvert av de, har 50kr gått til biene. Det vil si at Norges Birøkterlag, så langt, har fått 650 000 kroner fra smykkeprodusenten på Runni.

BIESMYKKE: 50 kroner fra hvert solgte smykke går til Norges Birøkterlag. Foto: Stine N. Hennissen

Største sjekken hittil

Astrid Bjerke Lund, kommunikasjonsansvarlig i Norges Birøkterlag, ble veldig overrasket da hun mottok sjekken på 200 000 kr.

OVERRASKET: Astrid Bjerke Lund fra Norges Birøkterlag ble overrasket over den store summen de fikk. Foto: Stine N. Hennissen

– Det betyr veldig mye for oss. Pengene vil gå til prosjekter som ellers ville vært vanskelig å få til, sier Lund.

Sigmund Espeland AS synes det er gøy og givende å ha muligheten til å gi penger til biene.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

– Vi ante ikke at det skulle bli så store summer, sier Unni Skogly, markedssjef hos Sigmund Espeland AS.

Da de skulle gi den første sjekken, forventet de å kunne gi rundt 10 000 kroner.

– Vi ga ti ganger så mye. Vi ga 100 000 kroner, sier Vibeke van der Laak, salgssjef i bedriften.

OMVISNING: Astrid Bjerke Lund fikk se hvordan smykker blir produsert. Foto: Stine N. Hennissen

Viktig å redde biene

Norges Birøkterlag vil bruke pengene på å utarbeide mer informasjon om bier, og utvikle og tilby veiledning for en bedre bihelse.

– Vi vil også gjennomføre forsking på åpen yngelråte, en fryktet sykdom som tidligere har ført til store tap av brunbiepopulasjonen, sier Astrid Bjerke Lund.

Den brune bien er den opprinnelige norske honningbien, og blir regnet som Norges nasjonalbie. Med støtte fra Sigmund Espeland AS, har Norges Birøkterlag satt i gang to prosjekter som vil gi mer informasjon om sykdommen.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Lund forteller hvor mye biene har å si for menneskene.

– Pollinerende insekter er avgjørende for minst en tredel av maten vi spiser. De er rett og slett viktige for at vi skal kunne leve, og det er det mange som har fått øynene opp for, sier Lund.

Økt interesse

Lund sier at hun tror at en av grunnene til at smykkesalget har gått så bra, er fordi interessen for bier har økt.

Norges Birøkterlag har nesten dobbelt så mange medlemmer som de hadde 2018. Fra 2800 medlemmer da, til over 4500 medlemmer i dag.

Det er også flere damer som er med enn tidligere. Lund tror det handler om at flere har fått opp øynene for miljøvern og biologisk mangfold.

– Tradisjonelt har flest menn vært birøktere, men vi ser flere og flere kvinner på nybegynnerkursene, sier Lund.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

OVER 50 ÅR: Sigmund Espeland startet bedriften i 1970. Her er han på jobb, 51 år etter bedriften ble stiftet. Foto: Stine N. Hennissen

Camilla Larsen, generalsekretær i Norges Birøkterlag, var ikke til stede under overrekkelsen av sjekken, men er glad for pengegaven.

– Dette er gullpenger i dobbelt forstand. De gir oss mulighet til å formidle viktig kunnskap om bier, biologi og naturen vår, sier hun i en pressemelding.